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Kevin-Prince Boateng es el delantero elegido por Valverde

La carrera de Kevin-Prince Boateng (Berlín, 6-3-1987) es lo más parecido a una ‘montaña rusa’. Está repleta de altibajos, de idas y venidas, de polémicas… pero también de goles: 59 ha celebrado en los 370 partidos que ha disputado en la élite con Milan, Schalke, Hertha, Eintracht Frankfurt, Las Palmas, Portsmouth, Tottenham, Dortmund y Sassuolo. Ahora, a punto de cumplir 32 años -lo hará en marzo-, le llega la oportunidad de su vida.

El sorprendente fichaje del Barcelona ha ido ‘mutando’ poco a poco. Nació mediocampista defensivo, se tornó en ‘box-to-box’, creció como llegador y ha acabado jugando en los últimos años como referencia ofensiva. «He cambiado mi estilo de juego recientemente. Antes de venir al Milan jugaba de pivote defensivo, pero en Italia me he convertido en ‘trequartista’. Sé que debo mejorar en ciertos aspectos, como en la finalización, pero trabajo para ello», reconocía poco después de fichar por los ‘rossoneri’.

No hay duda. El hermanastro de Jerome Boateng, defensa del Bayern, es un ‘9’ contracultural para el Barcelona. El internacional ghanés no posee una capacidad anotadora sobresaliente: los 10 goles que marcó con Las Palmas en la 2016-17 son el mejor registro de su carrera. Le siguen los seis que logró con el Eintracht Frankfurt en la 2017-18 y con el Schalke en la 2013-14. Esta temporada, por ejemplo, sumaba cuatro dianas en 13 encuentros.

Tampoco cuenta con una capacidad asociativa extraordinaria, pero su conocimiento de LaLiga seguramente ha jugado a su favor. Para el Barcelona, precisamente por ser tan distinto, puede ser un buen recurso saliendo del banquillo en momentos puntuales. Resulta paradójico. Va a aportar centímetros en ataque porque Boateng cuenta con un buen físico -mide 1,85 metros y es fuerte-, pero no es un ‘9’ de referencia, de los que te ‘llena’ el área. Es más bien, pese a que no se involucra demasiado en el juego, un ‘falso 9’. ¿Por qué? Quizá porque en su fuero interno sigue sintiendo que su ‘radio de acción’ está unos metros más atrás habitúa a retroceder su posición a menudo.

Kevin-Prince Boateng en uno de sus últimos partidos con el Sassuolo – Antonio Balasco / Shutterstock.com

Rematador y llegador

¿Es un buen rematador? Sí, extraordinario. Tiene un gran golpeo al primer toque. De hecho, cuanto más difícil es la acción a realizar, mejor la ejecuta. Su ‘videoteca’ está repleta de goles acrobáticos: tijeras, taconazos, remates inverosímiles desde fuera del área… Es, en cierto sentido, un jugador de ‘street football’.

La ‘metamorfosis’ a ‘9’ le ha quitado, sin embargo, a Kevin-Prince Boateng una de sus mejores virtudes: la de llegador. El nuevo refuerzo azulgrana se gustaba arrancando desde atrás, con fuerza y espacios por delante, y exhibiendo su buen golpeo desde media y larga distancia. Su velocidad a la contra, cuando se lo permitan, también puede ser un ‘arma’ a explotar. Está por ver su rendimiento, pero parece una opción contracultural, diferente, sorprendente, también en lo futbolístico, para el marcado estilo de ataque del Barça.

Kevin-Prince Boateng habló por primera vez sobre su fichaje por el Barcelona. «Barça, ¡ya voy! Estoy triste por dejar el Sassuolo, pero es una gran oportunidad. No me preguntes sobre el Real Madrid… es el pasado. Sólo quiero centrarme en el Barcelona y espero marcar en el Bernabéu en el próximo Clásico», señaló el ghanés en declaraciones a ‘Sky Sport’.